Vez ou outra a gente escuta notícias sobre açaí contaminado que provoca a doença de chagas.

Recentemente novamente está em evidência esse assunto.

E fica a dúvida, será mesmo que isso é possível?

Essa suspeita, já levantada desde 2006, foi confirmada em 2010 por pesquisadores da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) e do Instituto de Pesquisas Energéticas e Nucleares (Ipen).

Isso significa que não podemos mais tomar açaí sem riscos?

NÃO!

O açaí faz parte da base alimentar de muitos habitantes da região nordeste do país.

Lá o consumo da fruta in natura é diária.

Ou seja, não se trata do açaí que consumimos por aqui.

Se trata da fruta em estado natural, sem passar pelo processo de industrialização que conserva o produto para venda em outras regiões do Brasil e no exterior.

Isso significa que não há motivos para descartar o consumo de açaí.

A contaminação ocorre quando há falta de higiene.

Testes realizados pelos pesquisadores, e publicados na revista Advances in Food and Nutrition Research, mostraram que o protozoário causador da doença de Chagas é capaz de sobreviver na polpa da fruta tanto em temperatura ambiente, como a 4°C, temperatura média de uma geladeira, e até a -20°C, no açaí congelado.

O açaí em geral é contaminado quando um barbeiro, inseto vetor da doença de chagas, ou as fezes dele se misturam à polpa durante o processamento.

Às vezes reservatórios utilizados na produção do vinho de açaí também podem ser contaminados.

No caso da polpa industrializada, que em geral a maioria das pessoas de outras regiões consomem, o produto passa por um processo de lavagem e de pasteurização.

O que elimina qualquer possibilidade de sobrevivência do Trypanosoma cruzi.

O que é a doença de Chagas

A doença de Chagas é uma doença infecciosa causada pelo protozoário Trypanosoma cruzi.

Na ocorrência da doença, observam-se duas fases clínicas.

Uma aguda, que pode ou não ser identificada, podendo evoluir para uma fase crônica.

Pode ser adquirida por meio do contato com as fezes do barbeiro, seja pela pele, seja via oral.

Entre os principais sintomas estão febre, inchaço e problemas cardíacos, que, em estado mais avançado, levam o paciente à morte.

No tubo digestivo dos insetos vetores, ocorre um ciclo com a transformação do parasito, dando origem as formas infectantes presentes nas fezes do inseto.

Formas de transmissão

chagas

A transmissão do T. cruzi para o homem ocorre por meio de um vetor – os triatomíneos.

Esses triatomíneos apenas transmitem o parasita se estiverem infectados.

E isso acontece quando eles se alimentam em um dos numerosos hospedeiros.

Ou seja, se os mamíferos de uma determinada área apresentar altas taxas de infecção por T. cruzi, há probabilidade do vetor se infectar e, portanto, infectar o próximo mamífero (incluindo o homem).

As formas habituais de transmissão da doença de Chagas para o homem são: a vetorial, a transfusional, a transplacentária (congênita) e, mais recentemente, a transmissão pela via oral, pela ingestão de alimentos contaminados pelo T. cruzi.

  • Transmissão vetorial

A doença de Chagas passou a representar um grave problema de saúde pública, com a domiciliação e colonização de vetores.

Provocada pelo desequilíbrio ambiental e invasão humana desses ecótopos.

A transmissão vetorial acontece pelo contato do homem suscetível com as excretas contaminadas dos triatomíneos.

Também conhecidos como “barbeiros” ou “chupões”.

Esses, ao picarem os vertebrados, em geral defecam após o repasto, eliminando formas infectantes de tripomastigotas metacíclicos.

Que penetram pelo orifício da picada ou por solução de continuidade deixada pelo ato de coçar.

  • Transmissão transfusional

A transmissão transfusional da doença de Chagas é a segunda via mais importante de propagação da doença nos centros urbanos.

O Brasil, que nos anos 80 apresentava prevalência média de 7,03% em candidatos à doação de sangue, teve esse coeficiente diminuído para 3,18%, na década de 90, e atualmente para 0,6%, na hemorrede pública, e de 0,7%, na rede privada.

Esses índices refletem a efetividade dos programas de combate ao vetor e maior controle do sangue e hemoderivados, através de uma rigorosa triagem clínica e da doação voluntária de sangue.

  • Transmissão vertical

A principal via da transmissão vertical é a transplacentária.

E pode ocorrer em qualquer fase da doença materna: aguda, indeterminada ou crônica.

A transmissão também pode se dar em qualquer época da gestação, sendo mais provável no último trimestre.

Ou ocorrer na passagem no canal do parto, pelo contato das mucosas do feto com o sangue da mãe infectada.

  • Transmissão por via oral

A transmissão do T. cruzi por via oral é comum entre animais (mamíferos), no ciclo primitivo deste parasita.

Por meio da ingestão de vetores e reservatórios infectados.

É o que tem acontecido nos casos de contaminação por ingestão de açaí.

Mas a contaminação pode também ocorrer por meio da ingestão de carne crua ou mal cozida, de caça ou alimentos contaminados por urina ou secreção, por acidentes em laboratório ou por meio da ingestão de triatomíneos.

Esse tipo de transmissão ocorre em locais definidos, em um determinado tempo, por diferentes tipos de alimentos.

Geralmente encontrando-se vetores ou reservatórios infectados nas imediações da área de produção, manuseio ou utilização do alimento contaminado.

Entre os alimentos, podem-se incluir sopas, caldos, sucos de cana, açaí, bacaba, carne de caça semi crua.

É importante lembrar que a doença de chagas ainda não tem cura, apenas o controle.