O Instituto Internacional para Exploração de Espécies do ESF (IISE), nos Estados Unidos publica todo ano sua lista com os 10 animais curiosos e surpreendentes do mundo.

A lista de 10 espécies novas da Top 10 é lançada em torno de 23 de maio de cada ano para coincidir com o aniversário de Carolus Linnaeus, pai da taxonomia.

Desde que a lista da IISE foi lançada, quase 200 mil espécies foram identificadas e nomeadas.

Entre elas está uma arraia gigante de água doce endêmica do rio Tocantins que pode passar de um metro de comprimento e chegar a pesar 20 quilos.

Arraias ou raias arraias, são peixes marinhos e de água doce com esqueleto cartilaginoso.

Pertencem a classe Elasmobranchii, a mesma que agrupa também os tubarões.

A arraia Potamotrygon rex tem coloração preto a marrom-avermelhado ao fundo, com manchas intensas de amarelo a laranja.

arraia

(A)Dorsal ;(B) ventral; fêmea

Potamotrygon rex está intimamente relacionada com P. henlei (Castelnau), que ocorre na bacia do Tocantins inferior e no rio Araguaia.

Ambas as espécies não co-ocorrem.

O termo rex no nome (rei, em latim) é uma referência ao seu tamanho e coloração marcante.

A P. rex está entre os 35% das 350 espécies de peixe documentadas nesse rio riquíssimo em biodiversidade.

Para quem quiser saber sobre essa descoberta, dá para ver o resumo aqui.

Outras espécies da lista

Outra espécie latina que está na lista é a orquídea Telipogon diabolicus.

Se o diabo está nos detalhes, neste caso, está na orquídea.

Essa orquídea encontrada na Colômbia, foi nomeada pela aparência que lembra a cabeça de um diabo.

A  Telipogon diabolicus tem uma estrutura reprodutiva derivada da fusão de partes femininas masculinas e femininas.

É essa estrutura que tem uma semelhança impressionante com as representações da cabeça do diabo.

É uma espécie considerada criticamente em perigo de extinção.

 Outro animal listado é uma aranha encontrada na Índia, a Eriovixia gryffindori.

Esta pequena aranha, com menos de 2 mm (um décimo de polegada) de comprimento, homenageia o personagem de ficção Gryffindor dos livros de Harry Potter de JK Rowling, devido à sua semelhança em forma com o chapéu do feiticeiro.