A mudança de cor no camaleão é um processo involuntário.

O cérebro do camaleão recebe a luz que incide na retina, compara essa luminosidade com a luz refletida no ambiente e libera hormônios para as células da pele.

Fazendo com que elas assumam a cor do ambiente em segundos (no máximo, em minutos).

Graças a essa habilidade, o bicho não fica rosa na folhagem marrom.

Mas como o camaleão consegue essa mudança?

camaleão

Um novo estudo publicado na Nature Communications mostra que a resposta está em uma rede de nanocristais encontrados apenas sob a pele de um camaleão.

A camada mais externa da pele do camaleão é transparente.

Abaixo disso, existem várias camadas de pele que contêm células especializadas chamadas cromatóforos.

Os cromatóforos em cada nível são preenchidos com sacos de diferentes tipos de pigmento.

A camada mais profunda contém melanóforos, que são preenchidos com melanina.

Em cima dessa camada são células chamadas iridóforos, que têm um pigmento azul que reflete luz azul e branca.

Em camadas em cima dessas células estão os xantofóricos que contêm pigmentos amarelos.

E os eritróforos  com pigmentos vermelhos.

Normalmente, os pigmentos estão trancados dentro de pequenos sacos dentro das células.

Mas quando um camaleão experimenta mudanças na temperatura corporal ou humor, seu sistema nervoso indica cromatóforos específicos para expandir ou contrair.

Isso altera a cor da célula.

Variando a atividade dos diferentes cromatóforos em todas as camadas da pele, o camaleão pode produzir toda uma variedade de cores e padrões.

E por que os camaleões mudam de cor?

Ao contrário da crença popular, os camaleões não mudam de cor para camuflar em segundo plano.

Em vez disso, eles mostram suas cores em exibições de acasalamento.

Os camaleões também usarão mudanças negativas em cores para se comunicar.

Os machos tornam-se brilhantes para sinalizar o seu território e ficam escuros em encontros agressivos.

As fêmeas podem deixar os machos saber se estão dispostas a acasalar mudando a cor da pele.

Os camaleões mudam a cor também, principalmente, para regular suas temperaturas.

Uma vez que os camaleões não podem gerar o próprio calor do corpo, mudar a cor da pele é uma maneira de manter uma temperatura corporal favorável.

Um camaleão frio pode ficar escuro para absorver mais calor, enquanto um camaleão mais quente pode ficar pálido para refletir o calor do sol.