Apesar de não possuírem pernas, as serpentes são capazes de se locomover no chão da floresta, areia, sob as árvores e até mesmo na água.

Tudo isso graças à flexibilidade e extensão de sua coluna vertebral, complexa musculatura, pele e disposição das escamas.

É o único vertebrado capaz de dobrar completamente a coluna.

É capaz de nadar, submergir na água ou na areia, e escalar planos verticais, desde que sejam ásperos.

As costelas e escamas ventrais são conectadas por músculos, e são sincronizados durante a locomoção.

A velocidade máxima que uma serpente pode desenvolver é muito variável.

Em geral não ultrapassa 7 km por hora.

Em determinadas situações e distâncias curtas, pode atingir maior velocidade.

As formas como esses animais se locomovem estão associadas a sua morfologia, modos de predação e tipos de substratos que utilizam.

Pode se locomover de várias formas, dependendo de sua atividade e do ambiente.

Movimento Ondulatório Horizontal ou Movimento Serpentino

É a forma de deslocamento mais comum das serpentes.

O animal se locomove por ciclos de contrações musculares em lados opostos da coluna vertebral.

Curvando seu corpo em formato de “S”.

Essas curvas seguem a direção da cabeça para a cauda.

A serpente ondula o corpo alternadamente para um lado e para o outro, deslocando-se para frente em sentido horizontal.

Usado em fuga, é o deslocamento típico de serpentes rápidas.

Movimento concertina

Quando o animal se encontra em locais estreitos (como tocas de roedores) que não permitem movimentos de locomoção serpentina.

Ele pressiona várias alças nas paredes do local e posteriormente estende seu corpo, impulsionando-se para a frente.

Movimento retilíneo 

Serpentes grandes se movimentam em linha reta e lentamente.

A ação dos músculos sobre as escamas provoca ondas sucessivas de contração muscular na pele da serpente, elevando as escamas do solo, da frente para trás, e a serpente se desloca em linha reta para frente.

Característico de serpentes de corpo volumoso e pesado, com deslocamento lento.

Por ser muito discreto, é usado para se aproximar da presa sem que ela perceba.

Movimento Sinuoso-lateral, ou Sidewinding ou alças laterais

A serpente eleva o corpo em alças, apoiando somente dois pontos do corpo no solo a cada avanço.

As alças são impulsionadas para frente pelo ar, muito próximas do solo, e quando são apoiadas no chão exercem força para baixo.

Parece que a serpente anda de lado.

Em terrenos arenosos, deixam marcas em forma de “J”.

A maioria da serpentes é capaz de se locomover desse modo.

As espécies de deserto são as mais especializadas nesse movimento.

Movimento Misto ou Movimento em Sanfona

Junta o Movimento Ondulatório Horizontal ao Movimento Retilíneo.

A serpente se dobra como uma sanfona, trazendo a parte traseira de seu corpo para junto da dianteira.

E então avança impulsionando a parte dianteira, até esticar novamente o corpo, para depois se dobrar novamente.

Mantem um ou mais pontos de atrito com o solo.

As alças que se formam quando ela se dobra podem ser horizontais ou verticais.

Movimento usado em superfície lisa, ao rastejar através de um túnel estreito, ou ao subir por superfíci