Quelônios ou testudines são nomes que agrupam todas as formas de tartarugas identificadas no mundo.

Essa ordem de répteis, engloba as tartarugas  marinhas e as de água doce.

É tida como a mais antiga de todas entre os vertebrados atuais.

1) Desdentadas

As tartarugas não possuem dentes, apenas uma lâmina córnea usada para arrancar pedaços dos alimentos.

As tartarugas herbívoras têm bocas planas e largas que usavam para amassar e esmagar plantas.

tartarugas

As tartarugas onívoras (que se alimentam de tudo) mordem seus alimentos e capturam suas presas com seus bicos agudos e enganchados.

2) Dieta

As tartarugas marinhas fêmeas possuem grande capacidade de permanecer sem alimento.

Podem ficar até 52 dias sem se alimentar e devem comer dentro da água para não se engasgar.

As marinhas são geralmente onívoras, comem de tudo, exceção para a Verde (Chelonia mydas) que quando adulta é herbívora, se alimenta de algas (vegetais marinhos), porém no primeiro ano de vida é carnívora.

A Caretta caretta (Tartaruga-cabeçuda) é carnívora durante toda sua vida.

Alimenta-se de gastrópodes, bivalves, ouriços-do-mar, peixes, lulas, polvos, águas-vivas, caranguejos camarões, algas, esponjas.

Suas mandíbulas poderosas lhe permitem triturar as conchas e carapaças de moluscos e crustáceos.

Dermochelys coriacea (Tartaruga-de-couro ou Tartaruga-gigante) prefere alimentos gelatinosos, como medusas e águas-vivas.

Devido a essa alimentação, confundem frequentemente sacos plásticos ou celofane com águas-vivas e correm o risco de morrer por indigestão.

A Gigante Eretmochelys imbricata (Tartaruga-de-pente) se alimenta de animais e plantas que pode pegar nos arrecifes com seu “bico” afiado.

São exemplos: peixes, caramujos, esponjas, siris.

Lepidochelys olivacea (Tartaruga-comum ou Tartaruga-oliva) se alimenta de peixes, moluscos, camarões, lagostas, anêmonas, ovos de peixe, caranguejos, medusas, caracóis e algas.

3) As maiores são nossa

A maior tartaruga de água doce do mundo é a tartaruga-da-amazônia (Podocnemis expansa).

Sua carapaça chega a 75 cm de comprimento.

A maior tartaruga marinha também está presente no Brasil.

Se trata da tartaruga-de-couro (Dermochelys coriacea) que pode chegara 2,5 m de comprimento.

Das oito espécies existentes no mundo, 5 habitam e se reproduzem no Brasil.

Todas estão ameaçadas de extinção e são protegidas por leis nacionais e internacionais.

4) Respiração na água

As tartarugas respiram pelos pulmões, porém, apesar disso, se necessário, permanecem algumas horas embaixo d’água prendendo a respiração (apneia).